Из Нью-Йорка в Лос-Анджелес за 12 минут

Создан самый быстрый самолет. Гиперзвуковой беспилотный самолет Falcon HTV-2 разрабатывается американским управлением перспективных исследовательских программ в области обороны (DARPA) и позиционирован как супервооружение нового поколения. Его скорость в 20 раз превышает скорость звука. Путь из Нью-Йорка в Лос-Анджелес, на преодоление которого пассажирским лайнерам обычно требуется более пяти часов, на таком аппарате займет всего 12 минут, а из Лондона в Сидней — не больше часа.

По форме новый самолет напоминает «летающую тарелку». Весь его корпус слитный — крыльев в привычном понимании нет. Длина Falcon HTV-2 составляет всего 3,7 метра, а скорость полета — почти 21 тыс. километров в час. Для сравнения: советские сверхзвуковые самолеты МиГ-25, на которых были установлены десятки мировых рекордов, за час преодолевают лишь 2,4 тыс. километров.

Обшивка Falcon HTV-2 выполнена из экспериментального композитного материала, выдерживающего сверхвысокие температуры. Ожидается, что во время беспрецедентно быстрого полета из-за трения об атмосферу самолет разогреется до 800 градусов Цельсия. Но корпус Falcon HTV-2 способен выдерживать и больший жар — почти 2 тысячи градусов, что выше температуры плавления стали.

Falcon HTV-2 был запущен с военной базы Вандерберг в Калифорнии. Списанная баллистическая ракета Minotaur IV успешно вывела гиперзвуковой беспилотник на границу между атмосферой Земли и космосом. Дальше он отсоединился от носителя, включил собственные двигатели и, согласно плану, должен был преодолеть более 7,5 тыс. км за полчаса и упасть вблизи Маршалловых островов в Тихом океане.

Однако, как сообщило Агентство перспективных оборонных исследований США (DARPA), связь с Falcon HTV-2 прервалась, и на данный момент не известно, насколько удачным можно считать экспериментальный полет.

Это уже второй запуск сверхбыстрого самолета в реальных условиях. Первый полет Falcon HTV-2, который продлился девять минут, состоялся в апреле 2010 г. Через 139 секунд после старта бортовой компьютер самолета сообщил об ошибке и, следуя программе безопасности, направил экспериментальный аппарат в океан. Обломки обнаружить не удалось.

По словам инженеров, аппарат перегрелся, и это, как ожидается, лишь одна из технических проблем, подстерегающих на пути перехода от теории гиперзвуковых полетов к практике.

Несмотря на неудачу, полет Falcon HTV-2, по утверждению DARPA, продемонстрировал способность этого аппарата лететь со скоростью в 17-22 раза выше скорости звука и дал ученым возможность обнаружить и исправить неточности и ошибки в конструкции. Во время полета аппарат показал способность принимать GPS-данные на скорости в 5,8 км/с, при этом связь работала нормально в обе стороны, и дистанционное управление функционировало.

По данным издания The Daily Mail, самолет Falcon HTV-2 начали создавать в 2003 г. по запросу Пентагона. До нынешнего момента на его разработку, модификацию и испытания было затрачено $308 млн. Планируется, что он будет полностью готов к 2025 г.

По утверждению экспертов DARPA, военное преимущество самолетов, подобных Falcon HTV-2, перед баллистическими ракетами в маневренности, затрудняющей обнаружение и уничтожение этих аппаратов. Способность американских самолетов совершить ракетно-бомбовый удар с помощью самолетов утвердит статус Штатов как военной и высокотехнологичной державы.

Впрочем, практическая польза от дорогостоящих Falcon HTV-2 сомнительна. Для того чтобы бомбить слабые страны, вроде Ирана или Афганистана, такие самолеты не нужны, а атака на Россию или Китай, которые обладают огромным ядерным потенциалом, чревата огромными проблемами. Ни одна система вооружений не даст американским властям гарантии, что все боеголовки сильного противника будут уничтожены и не последует ответный ядерный удар.

Ранее в этом году на Парижском авиашоу была представлена модель самого быстрого в мире пассажирского самолета Zhest, который сможет вмещать от 50 до 100 человек. Разрабатывающая его аэрокосмическая инженеринговая корпорация Astrox Corporation обещает, что к 2050 г. Zhest начнет совершать коммерческие перелеты со скоростью в четыре раза быстрее звука (полет из Лондона в Сидней займет всего 3,5 часа), но билет на него будет стоить от $10 тыс. до $30 тыс. Впрочем, история авиации уже знает пример технически революционного, но коммерчески провального пассажирского самолета Concorde.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Blue Captcha Image
Новый проверочный код

*

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>